А знаете ли Вы что:


Оружие последних великих держав Востока, несмотря на его вызывающую роскошь, сохраняло свои боевые достоинства.

10.05.2007 13:32
На сайт добавлены иллюстрации
Мы добавили картинки и иллюстрации к уже размещенным материалам. Вскоре будут добавлены новые.

07.04.2007 00:26
Появились новости
На сайте создана функция обработки новостей. Вскоре Вы сможете читать самуе свежую информацию по нашей теме.

Голосование
Главная / Истоки: золото в природе / Старатели и добытчики / Месторождения Южной Африки






Месторождения Южной Африки

Золотые браслеты - любимые украшения женщин НамибииПрирода наделила южную часть африканского континента несметными сокровищами. И вожделенные алмазы, и манящее золото хранятся в недрах Южной Африки, причём в таких количествах, какие не встречаются ни в одном другом месте Земли.

Сначала обнаружили алмазы. Известно, что в 1866 г. сын одного из фермеров нашёл алмаз весом 13 каратов. Вскоре из гальки реки Оранжевой извлекли алмаз в 22 карата, а затем местный житель подобрал в пустыне алмаз весом 89 каратов, необыкновенной чистоты. Он и предопределил судьбу Трансваальской и Оранжевой республик буров - голландских и французских поселенцев. Великобритания не могла смириться с тем, что сокровища достанутся бурам. Английские войска вторглись в Трансвааль и захватили всю территорию Южной Африки, включая Кимберли - селение, рядом с которым были собраны первые алмазы, а впоследствии разведана кимберлитовая трубка.

Сообщения о южноафриканском золоте время от времени будоражили общество. Но до некоторых пор им не придавали значения, особенно в период алмазной лихорадки. Тщетно проспекторы "калифорнийской школы" - участники поисковых работ в Калифорнии - искали схожие породы. Опыт Сьерра-Невады не помогал, а мешал. Открытию главных месторождений золота Южной Африки предшествовала ломка сложившихся представлений о возможных типах золотых руд.

Первым, кто обратил внимание на гряды конгломератов, встречающихся повсюду на пути старателей, был геолог Фред Штрубен. Чутьё не подвело учёного - анализ образцов показал наличие золота, причём содержалось оно в цементе, скрепляющем гальку конгломератов. Но лавры первооткрывателей основного пласта - Главного Рифа достались рабочим Штрубена - Харрисону и Уолкеру. В 1886 г. они обнаружили выходы золотосодержащих конгломератов. Через два месяца началась официальная распродажа участков Главного Рифа под разработки. Возник лагерь золотоискателей, вскоре превратившийся в город Йоханнесбург, ныне центр огромной золотоносной провинции Витватерсранд (или просто Ранд).

Каминные часы. Царскосельский лицей, г. ПушкинМесторождения Витватерсранда осваивались без шумных потрясений, случившихся в Калифорнии, Австралии и на Аляске. Абсолютно другая геологическая обстановка и совершенно иной тип золотоносных толщ явились непреодолимым препятствием для старателей-одиночек. Разрушенные у поверхности выветриванием пласты конгломератов, легкоизвлекаемые простейшими орудиями, с глубиной быстро приобретали свойства очень плотных горных пород, которые невозможно было разрабатывать без специальной техники.

Огромная протяжённость Главного Рифа - более 45 км - позволяла геологам делать оценки запасов золота, поражавшие воображение даже искушённых специалистов. Акции горнодобывающих компаний постоянно росли в цене. На мировых биржах разразился настоящий золотой бум.

Однако оказалось, что коренные руды обогащены сульфидами и выделение золота известными промышленными способами не окупается. Многие рудники закрывались, и судьба Ранда повисла на волоске. Спасение пришло из Глазго (Шотландия), где в 1887 г. был разработан и запатентован способ извлечения золота из руд цианированием. Авторам изобретения Джону Макартуру и братьям Форрест предложили опробовать свой метод в Южной Африке, и они блестяще справились с задачей.

Вначале считалось, что в подстилающих слоях содержание золота падает, и запасы вычислялись для первых десятков метров. При объёме добычи 1890 г. в 14 т их хватило бы примерно на семь лет. Но действительность превзошла самые радужные ожидания: скважина Вилледж Мейн, заложенная в пригороде Йоханнесбурга, подсекла рудный пласт на глубине 160 м, увеличив таким образом запасы сразу в три раза. Через несколько месяцев скважина Ранд Дип Лэвелс углубилась ещё дальше, а вскоре новая сенсация: скважина Ранд Виктория вошла в рудное тело на глубине 703 м!

Отвалы ВитватерсрандаМир не знал подобных месторождений. Витватерсранд встал во главе списка крупнейших золоторудных и золотопроизводящих провинций мира. Хозяева рудников поспешили скупить земли за пределами своих участков, вытесняя фермеров и частных владельцев.

История разведки провинции Витватерсранд богата сенсационными открытиями. Каждое из них расширяло площадь месторождения и увеличивало его запасы. Но и сейчас никто не возьмётся утверждать, что эти расчёты окончательны. В наши дни золото извлекается с глубин 3500 м и даже 3900 м.

Заметки

Вилема Пранслоо с трудом уговорили за крупную сумму продать его ферму золоторудной компании, но на месте, куда он переселился, снова обнаружили золото. На этот раз фермер согласился отдать участок за гораздо большую сумму и купил землю в районе Претории. Однако именно там Том Куллинан нашёл алмаз, положивший начало знаменитой кимберлитовой трубке "Премьер". Нужно ли говорить, сколько стоила очередная ферма Вилема Пранслоо!

*  *  *

Современный Витватерсранд - это гигантский промышленный комплекс, включающий 71 рудник и фабрики по обогащению, извлечению и очистке золота, где занято около 300 тыс. рабочих. Добыча золота в Витватерсранде постоянно растёт, испытывая некоторые колебания, вызванные мировым спросом и ценами. Максимальный уровень - 1 тыс. тонн - был достигнут в 1 970 г. Со времени открытия Витватерсранд выдал около 40 тыс. тонн золота - более 40 % мировой добычи за всю историю человечества.

Золотоносные конгломераты Витватерсранда оказались богаты урановой рудой, которую сейчас добывают попутно. Из "хвостов" также извлекают почти 300 кг редчайших металлов: осмия и иридия.

*  *  *

Растворимость золота в цианидах используется в промышленности для выделения золота из тонкодисперсных руд, когда другие способы не эффективны. Этот метод называется цианированием.









(c) 2007-2016. При полном или частичном копировании материалов сайта, гипперссылка на www.worldofgold.ru обязательна.